Freddie Mack. El ahijado del frontman más grande de la historia

De todas las personas que hemos entrevistado en “The Wall”, uno de mis favoritos tiene que ser Freddie Mack. O Freddie Meat. O Freddie de Liquid Meat. ¡Ustedes entienden la idea!

Liquid Meat es una de esas bandas que no te encuentras muy a menudo. Un verdadero grupo de rock con una alineación metalera – con una auténtica herencia familiar detrás.

Cuando hablé por primera vez con Freddie Mack, no tomó mucho tiempo para figurarme quién es. El hijo del legendario productor musical, Reinhold Mack, y así, como la leyenda dicta…el ahijado de Freddie Mercury – Tal vez el..  al diablo con eso, ciertamente, el frontman más legendario en la historia.

Freddie Mercury no necesita introducción. Desde 1973, hasta su muerte en 1991, él fue casi literalmente uno de los más grandes dioses del rock de la industria de la música en su mejor momento. Con un rango vocal colosal, álbum tras álbum de inspirado material único y la más grande presentación sobre el escenario de cualquier banda, en cualquier lugar, él y Queen positivamente cambiaron no solo el mundo de la música, sino el mundo como lo conocemos. Su música existe en un legendario e irremplazable umbral, que está todavía por ser desafiado.

Todo el mundo tiene padrinos. Algunos más cercanos que otros. Pero Freddie Mack tuvo por padrino a un músico internacionalmente estimado – y la saga proporciona una inmersión increíble hacia las realidades del querido difunto Mercury, más íntima de la que mucha gente –y la hay mucha- soñaría siquiera.

Desde fuera, cuando terminé el doble artículo de Liquid Meat había acordado con Freddie Mack que un artículo de esta índole sería una gran adición a nuestra Webzine, pero solo luego de que su música había sido ya cubierta, juzgada y promovida independientemente de este cuento fascinante.

Pero el tiempo pasa, señores y señoras. Un moderadamente entonado Freddie Mack recibió nuestras preguntas y nos respondió rápida, reflexiva y meticulosamente.

Por favor, pon algo de Queen, pesca una botella de tu más fina chela inglesa, un poco de queso y unas galletitas. Este es un fuerte desvío de nuestros usuales artículos. Y ambos, Freddie y yo, esperamos que lo disfruten. Es la primera vez que un medio británico oye la historia tan puramente.

Cat on the Wall: ¡Saludos, Sr. Mack! Un placer tenerte con nosotros nuevamente, aunque por razones distintas. ¿Cómo estás hoy?

¡Estoy muy rejodidamente bien, gracias! El sol salió hoy, lo que puede solo significar una cosa en Munich… ¡Hora de cerveza en el jardín!

¡Discúlpame si hablo mal, pero la Hefeweizen me ha tratado bien hoy!

COTW: Estamos aquí hoy para hablar acerca de la relación única que tuviste con el más legendario frontman que ha vivido jamás, Freddie Mercury.

Tú eras por supuesto su ahijado – “El Pequeño Freddie”. Y él era “El Freddie Grande”. Antes de pasar a ese tema, creo que es mejor hablar acerca de tu igualmente legendario padre.

FM: Él ciertamente es un padre legendario, pero quizás tú te estás refiriendo a su innegable proeza como productor musical e ingeniero… Sin mencionar su insano catálogo de clientes… Queen, ELO, Deep Purple, Led Zeppelin, Rolling Stones, Black Sabbath, Sparks, Meat Loaf, Rory Gallagher, Scorpions, Rainbow, Uriah Heep, Billy Squier… ¡Dios, es –no por ser repetitivo- insano!

Mucha gente dice que desearía haber crecido en la generación de sus padres… Bueno, al menos aquellos cuyos padres crecieron en los 60’s y 70’s (¡Antes que eso probablemente no era tan la raja!) pero en este caso, creo que hubiera sido… Increíble.

La cosa es que, he escuchado un montón de historias, pero siempre hay más. Por ejemplo, recién me estuve metiendo a escuchar The Ramones, y mi papá me dice como onda “Oh… casi me olvido de eso, Johnny Ramone me escribió una carta una vez y me pidió que grabara con ellos… ¡Pero yo no tenía tiempo!”

Yo quedé como… ¡¡¿¿DÓNDE ESTÁ ESA CARTA??!!

Por supuesto, nos estamos enfocando un poco más en Queen aquí, ¡Así que trataré de no dispersarme mucho!

Ellos son la banda con la que más lo asocian, por cierto, y, bien… ¡Quiero decir, eso es entendible, por cuanto ellos trabajaron mucho juntos por un montón de años!

Comenzó hace mucho, mucho tiempo –Y cerca de 15 minutos en auto desde donde estoy sentado ahora, en MusicLand Studios. Mi padre estaba en Los Ángeles en ese tiempo, y tuvo un llamado de Giorgio Moroder, quien – muy casualmente- le contó que estaba esta banda llamada Queen en el estudio y que él debería grabar con ellos. Creo que mi padre puede haber estado más ansioso (¡) Pero –Espero recordar esto fielmente- él empacó sus cosas y básicamente estaba ya en el próximo vuelo a Munich… Pero no había nadie en el estudio, y no pudo ubicar a nadie. Así que voló de vuelta a Los Ángeles.

Y luego lo llamaron otra vez, y por supuesto, fue un dolor de trasero volar por 12 horas, pero él no se iba a perder esta oportunidad. De vuelta en Munich en el estudio, mi padre primero se encuentra con Freddie – Camisa hawaiana, pantalones bermudas, una onda tipo Magnum PI, imagino, y ballerinas.

Creo que Freddie dijo algo como: …¿Quién se supone que eres?

Mi padre respondió: … Hum… su productor.

Freddie dijo: Muy bien entonces… déjame mostrarte esta canción en la que estoy trabajando, antes de que vuelva Brian… ¡Porque él la va a odiar!

Esto puede que juegue un poco con el estereotipo alemán, pero mi papá, siendo súper eficiente, ya tenía todo preparado – Y cuando Freddie le mostró su canción, mi papá, para la sorpresa de Freddie, la grabó directamente.

Esa canción se llamó Crazy Little Thing Called Love… ¡La que creo fue lanzada unas semanas después y se fue directo a la cima de las tablas! Buen comienzo para una relación profesional – Eso luego hizo que floreciera una gran amistad también… ¿No crees tú?

A Freddie realmente le gustó Munich, y, como la mayoría sabe, vivió allí, también. Así que, entre el trabajo, y el hecho que Freddie pasaba mucho tiempo en Munich de su vida personal, mi padre, mi madre y él se volvieron grandes amigos.

COTW: La historia de cómo llegaste a ser el ahijado del Sr. Mercury es familiar para la prensa alemana, pero para los lectores británicos es como relativamente desconocida – Incluso para los más devotos fans de Queen. ¿Podrías recontarnos el cuento?

FM: ¡Bien, seguro! ¿Por qué no? ¡Si eres tú quien lo está pidiendo!

Como mencioné – él se volvió muy cercano a mis padres. Creo, además del hecho que mis papás son las personas más geniales, a Freddie realmente le agradaba la onda familiar, tú sabes… Pienso en él en sus salidas, y onda, carreteando en clubs y cosas así, era mucha diversión, pero creo que él también apreciaba las ocasiones en que podía bajar y relajarse, y ser él mismo. No creo que hiciera eso muy seguido, pero estando con mi familia él tenía la oportunidad de hacerlo. Y como que se volvió una familia extendida… Mi madre nunca dice – Tu padrino dijo esto y esto otro… Siempre es – Tu tío dijo esto o hizo eso. Tío Freddie ¡Mi tío Freddie!

En 1981, Queen estaba en el estudio grabando Hot Space… y tomó toda una eternidad. En algún punto de aquella época mi madre estaba embarazada de mí, así que no había a la vista el fin de este álbum.

Al punto que mi madre decía “¡Creo que es más fácil estar embarazada por nueve meses y dar a luz que terminar este álbum!” Luego ella agregó un acuerdo… ¡Una apuesta de caballeros por así decirlo!

“¡Si tengo a mi bebé antes que el álbum esté terminado, entonces todos en la banda pueden ser el padrino de mi hijo!” El álbum tomó más tiempo y así fue.

Sin embargo, creo que Freddie le dijo a mi madre que sería tonto tener cuatro padrinos para su hijo. Más aun, mi madre pidiéndole a Freddie y John que fueran mis padrinos fue a un nivel muy personal y mucho más formal que simplemente decir “¡Bueno, apuestas son apuestas!”.

Los dos, Freddie y John, eran muy cercanos con mi familia. Creo que John incluso cuidó a mis hermanos y luego a mí también, así que era una opción obvia pedirles a ellos que fueran mis padrinos… Y los dos aceptaron… ¡Como todos saben ahora!

COTW: Freddie estaba particularmente emocionado cuando naciste, tengo entendido. ¿Algo acerca de un cargamento de plantas…?

FM: ¡Sí, sí! Una de mis historias favoritas, de hecho, mi madre recién me había tenido y la noticia le llegó a Freddie, quien inmediatamente le dijo a su asistente Phoebie que comprara unas flores. Phoebie le preguntó de cuáles, y Freddie le respondió…

“¡A la mierda, cómpralas todas!”

¡Así que ahí estaba mi madre en una sala de recuperación llena de las flores de una florería!

COTW: Freddie siempre fue conocido por ser un tipo muy complaciente y caritativo. Es una reputación que él ha mantenido tanto en vida como en la muerte. ¿Alguna vez te tocó conocer ese lado generoso en persona?

FM: Definitivamente sí y muchas veces. ¡De hecho él me malcriaba más que la mierda, jaja!

¡Sin embargo me han dicho que con frecuencia sus regalos me asustaban! ¡Porque eran de un supertamaño! Este enorme osito de peluche, o este lujoso caballo rockero que tenía un pelaje casi real. ¿O me escondía creo? …  Y yo solo lloraba y lloraba y lloraba. Freddie se sentía súper mal por eso. ¡Pero siempre me tomaba hasta que yo parara de llorar y se aseguraba que me sintiera cómodo con sus regalos!

En otra ocasión, nos encontramos con él en Londres y antes de que mi mamá me llevara a Harrod, Freddie le dijo a ella que yo podía escoger cualquier cosa que quisiera. Lo recuerdo correctamente, yo pedí tantos juguetes… ¡Y él dijo tantos como quisiera, por supuesto yo no me opuse a eso!

COTW: Un montón de prensa, por supuesto, cubre tu relación con Freddie, pero muy poco se ha dicho acerca de John Deacon, ¡Tu segundo padrino! ¿Fue tu relación con él tan cercana como lo fue con Mercury?

FM: Me han dicho que lo fue, y yo recuerdo cosas por aquí y por allá. Obviamente él tiene que haber sido cercano – ¡De otra manera mis padres no le hubieran pedido que fuera mi padrino!

Como mencioné previamente, él nos cuidaba en ocasiones, y recuerdo a los Deacon yendo a cenar con nosotros, y algunas otras juntas familiares… Esas salidas entre Deacons y Macks son las que más recuerdo.

Creo que es una pena que hayamos perdido contacto, pero sé que la muerte de Freddie fue muy fuerte para él, y yo respeto mucho el hecho que haya decidido salirse del foco de atención y todo lo relacionado con Queen luego de eso. Lo siento, fans de Queen/Adam Lambert, pero yo creo que no hay Queen sin Freddie… Y en mi humilde opinión, tampoco debería haberlo.

Traté de retomar el contacto con John cuando yo tenía como 20 o algo así. Básicamente, por el tiempo en que empecé Liquid Meat, y decidí ser un músico. Empecé tocando bajo, así que, por supuesto, hubiera sido genial sacarle algunas ideas un poquito… Pero, no iba a pasar. Espero tener la oportunidad de volver a estar en contacto con él, eso me gustaría mucho.

COTW: ¿A qué edad empezaste a darte cuenta cuán importante era tu familia y cuán importante eran sus trabajos? ¿Recuerdas haber visto a tus padrinos en televisión en la cúspide de su fama?

FM: Lo recuerdo. De hecho desde antes de lo que puedo recordar.

Mi madre siempre me decía que me tomó un tiempo ponerme cómodo cuando Freddie llegaba. Porque hace un segundo atrás, él estaba en televisión… ¡Y de un de repente, él estaba en frente mío! Esto puede ser un poquito demasiado lindo de contar para un rockero machote, pero mi madre me contó que ella me llevó a un concierto cuando yo era muy muy pequeño y ella me sostuvo. Mientras tocaban Radio Gaga mis pequeños brazos ya estaban imitando ese gesto estirando los brazos durante el coro.

COTW: ¿Eres tú mismo un fan de Queen? ¿Crees tú que ellos en verdad son tan extraordinarios como grupo para la reputación que tienen?

FM: Definitivamente. Quiero decir, es muy diferente para mí, obviamente. No soy fanático de ellos como lo soy respecto de, digamos, Motörhead o Metallica. Eso no es porque no me guste Queen tanto como esas bandas ¡Es solo que Queen está en mi sangre y es parte de mí!

Es lo mismo que con la música de mi hermano Julian… Es parte de mí, y, yo pienso, entre la grandeza de su música y mi relación personal con ella, se vuelve muy emocional para mí escuchar la música de Julian, de Queen, o de Freddie. Está en el fondo, puedo lidiar con ello, pero si le hinco mis dientes y me concentro, es una carga emocional como ninguna otra. ¡Lágrimas han sido derramadas!

Por el otro lado, incluso pese a que tuve una relación cercana con Freddie, lo idolatro. No es ningún secreto que su voz es insuperable, pero su habilidad para entretener a una muchedumbre y rockear el escenario como ningún otro… Esa es la verdadera grandeza. Él una vez dijo que él se ve primero y principalmente como un performer, luego como músico, artista… y eso me dice cosas, porque así es como me veo a mí mismo. Y mi mamá siempre me dice que lo saqué de él. ¡Awwwww.!

COTW: Hemos cubierto esto en una edición separada para que esta herencia no siga opacando tu fantástico álbum debut con Liquid Meat. ¿Te ha significado esto un problema al promocionar el trabajo de tu banda?

FM: Una espada de dos filos, mi amigo. Traté de mantener el bajo perfil por largo tiempo – No lo promocioné para nada. Aparte de esa gente que dejo entrar en el círculo de la confianza.

Es precisamente porque no quiero ser prejuzgado… Pero eso era mucho más simple de hacer en los Estados Unidos. Creo que es porque Europa, y Munich en particular, tienen una relación mucho más cercana con Queen, además, tal vez, en Los Angeles… alguien está siempre conectado con alguien famoso de alguna manera… aquí no es tan común.

Así que, por allá, la gente lo mantuvo en bajo perfil, no gran cosa. Por aquí ¡No es así!

Hay un gran factor de impresión, y la gente no lo mantiene en Alemania, y en lugar de ello, se abre el listado de nombre. Al punto donde un amigo de un amigo de un amigo… Un completo extraño para mí… vino y las primeras palabras dichas fueron… “¿Eres en verdad el ahijado de Freddie?”

Incluso tuve un empleo aquí, y al tercer día una jefa me preguntó sobre ello, porque ella lo había oído de alguien más… Aún no sé cómo se hizo la conexión, ahí, pero solo… pasa. Así que ahora solo digo, como el Sr. Mercury lo haría, ¡A la mierda! Ahora me resbala… Sucede más temprano que tarde, de todas maneras, definitivamente no es algo por lo cual avergonzarse, y cualquiera que me prejuzga negativamente por ello puede joderse.

No sé si es positivo o negativo según mi banda va promocionándolo… Información como esa podría abrir puertas o cerrarlas de golpe en mi cara. Probablemente haga ambas. Es lo que es, pero más importantemente, yo soy lo que soy, es una parte de mí – Tanto como Liquid Meat lo es. Así que no puedes tener una sin la otra.

COTW: ¿Alguna vez encontraste extraño cuánto han sido inmortalizados como figuras en la industria tus padrinos –y ciertamente tu padre? ¿Apuntarías por un nivel de éxito similar, o crees que es disparar muy lejos?

FM: No creo que sea extraño en absoluto. Todos ellos trabajaron duro por ello, e hicieron algo de música increíble que todos en el mundo probablemente hayan oído, así que, por supuesto, ellos son reconocidos por ello – Y pienso que debiera ser así.

Yo apunto a un éxito similar. Es el sueño. Por supuesto, la industria musical ha cambiado mucho… Muchos concuerdan que nunca volverá a ser lo mismo, y que éxito como ese es imposible en estos días, particularmente para una banda de rock… Pero ¿Sabes qué? ¡Yo digo, apunta alto…! Yo tengo que creer que es posible, yo creo que el rock se levantará nuevamente, y creo que Liquid Meat es una banda que puede hacerlo. Si tú no crees en ti mismo, en tu música, en tu banda, y que puedes llegar a la cima de la montaña, entonces nunca lo lograrás. No lograrás llegar ni siquiera a cincuenta pies sobre el nivel del mar… Como Tommy Peacock (A quien respeto altamente) dijo en sus letras… ¡Haz lo imposible posible!

COTW: Finalmente, estarás inminentemente asistiendo a una convención de Queen, por supuesto. ¿Planeas asistir a eventos similares en el futuro, y darte una vuelta por el Reino Unido, donde Queen tiene (Podría decirse) su mayor sinonimia con la escena?

FM: Estoy expectante por la convención. Es la primera vez que me piden que asista, así que veré cómo anda. Pero muchos fanáticos de Queen me han buscado en Facebook, chateamos… ¡Es divertido! Por eso, creo que estará muy prendido.

Sí  el Reino Unido está en nuestro radar. Creo que lo dije en el artículo anterior… Lo único que nos detiene son las finanzas, una vez resuelto eso… Te rockearemos 🙂